琉球大学、東北大学、京都大学など国内13の研究機関とインド、ベトナムなど海外6カ国の7研究機関による国際共同研究チームが世界中のメダカ科魚類を収集し、ミトコンドリア全ゲノムと核遺伝子の塩基配列解析からメダカ科魚類のルーツに迫ったところ、メダカの起源がインド亜大陸にあり、その後ユーラシア大陸全体に広がったことが分かった。

 琉球大学によると、国際共同研究チームの研究で最も古い時代に分岐したメダカ科魚類の種が西インドの西ガーツ地方にいるセトナイメダカと判明、東南アジアや東アジアにすむすべてのメダカ科魚類がセトナイメダカと姉妹関係にあることが明らかになった。

 化石情報を基にセトナイメダカとその他のメダカの共通祖先との分岐を探ったところ、恐竜が地上を支配していた中生代後期の7,400万年前と分かった。この時代はインド亜大陸がゴンドワナ大陸から分離してインド洋を北上していた。その後、インド亜大陸がユーラシア大陸に衝突して合体したあと、メダカ科魚類がアジア各地に分布を広げたとみられる。

 メダカ科魚類はサヨリやトビウオなどが入るダツ目に属する。メダカ以外の魚の多くが海水魚だが、この分岐もインド亜大陸で起きたと推定されている。メダカ科魚類の系統進化の歴史が明らかになったことで、ダツ目の中でメダカがなぜ、淡水域に生息するようになったのかを解明する一歩となりそうだ。

論文情報:【Biology Letters】Mesozoic origin and ‘out-of-India’ radiation of ricefishes (Adrianichthyidae)

京都大学

「自重自敬」の精神に基づき自由な学風を育み、創造的な学問の世界を切り開く。

自学自習をモットーに、常識にとらわれない自由の学風を守り続け、創造力と実践力を兼ね備えた人材を育てます。 学生自身が価値のある試行錯誤を経て、確かな未来を選択できるよう、多様性と階層性のある、様々な選択肢を許容するような、包容力の持った学習の場を提供します。[…]

神戸大学

先端研究・文理融合研究で輝く卓越研究大学へ

世界に開かれた港湾都市に位置する神戸大学は、「人文・人間科学系」「社会科学系」「自然科学系」「生命・医学系」の4大学術系列の下に10の学部、15の大学院、1研究環、1研究所と多数のセンターを有する総合大学です。「学理と実際の調和」を理念とし、社会科学分野・理系[…]

東北大学

イノベーションの源泉となる優れた研究成果を創出し、次世代を担う有為な人材を育成

東北大学は、開学以来の「研究第一主義」の伝統、「門戸開放」の理念及び「実学尊重」の精神を基に、豊かな教養と人間性を持ち、人間・社会や自然の事象に対して「科学する心」を持って知的探究を行うような行動力のある人材、国際的視野に立ち多様な分野で専門性を発揮して指導的[…]

長浜バイオ大学

最先端のバイオサイエンスが総合的に学べる大学

世界トップレベルのバイオサイエンス研究とこれを基盤とした質の高い教育を行っている長浜バイオ大学。サイエンスイノベーション時代に対応した「フロンティアバイオサイエンス学科」「メディカルバイオサイエンス学科」「アニマルバイオサイエンス学科」を設置し、必要な知識と技[…]

琉球大学

多彩な学びで専門の知識と技術を修得。7学部・9科・7センターを設置

沖縄県唯一の国立大学で日本最南端かつ最西端にある総合大学です。教育の質を確保し、幅広い教養を基礎とした高度な専門知識と課題探究能力を糧に、世界で活躍・貢献できる人材を育成。多様な個性および才能を十分に引き出し、新しい時代を切り開く叡智の醸成と社会の模範となる実[…]

大学ジャーナルオンライン編集部

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