女王アリは、羽化後まもない時期にオスと交尾し、その時に受け取った精子を死ぬまで体内の「受精嚢」に貯蔵し続け産卵を繰り返す。女王アリの寿命は他の昆虫と比較して極めて長いことが知られており、多くの種で10年以上ともなる。一般的な動物のオスの精子は交尾後数時間から数日で著しく劣化し受精能力が低下することを考えると、女王アリが10年以上もの長い間にわたり精子を常温保存できる能力は極めて特殊と言えるが、これまでにその分子メカニズムはまったくわかっていなかった。

 甲南大学、筑波大学、香川大学、琉球大学などの共同研究グループは、このメカニズムを解明するため、女王アリの受精嚢でどのような遺伝子が活発にはたらいているのかを網羅的に調べた。結果、精子貯蔵に関与すると予想されていた抗酸化酵素遺伝子や、具体的な機能は不明だが発現量が極めて多い遺伝子などが見つかった。これらのうちほとんどは受精嚢だけでなく卵巣や中腸などの活動的な器官でも発現がみられた一方、受精嚢のみで強く発現している遺伝子が12個発見された。この12個の遺伝子の機能は他の生物の生殖器官ではまったく知られていないため、女王アリの精子貯蔵に特殊化した機能をもつ遺伝子である可能性が考えられるという。

 今後、こうした受精嚢特異的遺伝子が精子の生存や生理状態にどのような影響を与えるかを明らかにし、女王アリの長期間の精子貯蔵メカニズムの全貌解明を目指すとしている。将来的には、畜産や不妊治療の現場における精子の低エネルギーかつ高品質な保存技術開発につながることが期待される。

論文情報:【Scientific Reports】Transcriptome profiling of the spermatheca identifies genes potentially involved in the long-term sperm storage of ant queens

琉球大学

多彩な学びで専門の知識と技術を修得。7学部・9科・7センターを設置

沖縄県唯一の国立大学で日本最南端かつ最西端にある総合大学です。教育の質を確保し、幅広い教養を基礎とした高度な専門知識と課題探究能力を糧に、世界で活躍・貢献できる人材を育成。多様な個性および才能を十分に引き出し、新しい時代を切り開く叡智の醸成と社会の模範となる実[…]

筑波大学

学際融合・国際化への挑戦を続け、知性と人間性を備えた人材を育成

学問文化の薫り高い国際都市、筑波サイエンス・シティの中核となる緑あふれる筑波大学。現在の教育体制は9学群・23学類、全ての分野から専門導入的な科目を履修することができ、創造的な知性と豊かな人間性を備えることをめざしています。師魂理才をもって、地球規模課題の解決[…]

香川大学

独自の三位一体型教育(DRI教育)で、創造的・人間性豊かな専門職業人・研究者へ

香川大学は、「世界水準の教育研究活動により、創造的で人間性豊かな専門職業人・研究者を養成し、地域社会をリードするとともに共生社会の実現に貢献する」ことを理念とし、6学部において約5,600名の学生を教育しています。全学部学生に共通の教育の柱として、独自の三位一[…]

甲南大学

一人ひとりの才能が開花。人とつながり、個性が育つキャンパス

甲南大学は、ミディアムサイズの総合大学の強みを生かした「少人数教育」を推進。学生一人ひとりの個性をしっかりと把握し、評価する学修ポートフォリオやKONANサーティフィケイト制度など、独自の取り組みを実践しています。また、先端的なロボット開発や地元神戸に密着した[…]

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